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임해종 가스안전공사 사장 “수소경제 활성화, 안전문제 가장 중요”

2021년 07월호

임해종 가스안전공사 사장 “수소경제 활성화, 안전문제 가장 중요”

2021년 07월호

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“수소산업 全주기 걸쳐 안전기준 법제화”
“수소충전소 위험평가·안전진단 제도화”


| 임은석 기자 fedor01@newspim.com


“수소경제 활성화를 위해 가장 중요한 부분은 안전 문제다. 안전이 확보되지 않은 산업은 후퇴할 수밖에 없다. 안전은 정부와 현장, 국민 모두가 합심해야만 확보할 수 있다.”

임해종 한국가스안전공사 사장은 뉴스핌·월간 ANDA와 인터뷰에서 수소경제가 정착하기 위해 최우선으로 중시해야 할 것은 ‘수소안전’이라는 점을 강조했다.

임 사장은 지난해 9월 가스안전공사 사장에 선임돼 어느덧 취임 8개월여가 지났다. 그간 소회에 대해 물었다. “코로나 시대이다 보니 일반적인 때보다 조직을 둘러볼 시간이 많았다. 30여 개 지역사무소의 90%가량을 둘러봤다.”

임 사장은 “수소경제 태동기에 취임해 공사 본연의 업무인 ‘가스안전 확보’와 더불어 수소안전 기준 마련 등 기반을 잘 다져놓는 것을 중요 과제로 삼고 있다”며 “수소안전 때문에 수소경제가 잘 안 되고 늦어진다는 얘길 듣지 않기 위해 최선을 다하고 있다”고 전했다.

가스안전공사는 지난해 7월 수소경제위원회 출범과 함께 수소안전전담기관으로 지정됐다. 이에 따라 향후 수소안전정책 추진, 충전소 안전성 평가 기준 마련, 수소용품 검사 등 수소경제 전(全) 주기에 필요한 안전 기반을 다져 나갈 예정이다.

임 사장은 “수소법 제35조(수소안전전담기관의 지정 등)에 따라 공사는 수소용품 및 수소연료사용시설의 안전기준 조사, 안전 관련 교육 및 국제협력 등의 사업을 지원하는 역할을 담당하고 있다”면서 “정부 정책을 업무에 반영하고 조속히 이행하기 위해 2025년 경영목표 중 하나로 ‘수소안전관리정책 100% 이행’을 선정했다”고 밝혔다.

그는 “안전전담기관의 역할에 더욱 충실하기 위해 올해 1월부로 기존의 수소안전센터를 수소안전기술원으로 개편해 수소안전 일원화 창구 역할을 강화했다”며 “현재 수소안전기술원, 기준처 내 수소기준부, 가스안전교육원 내 수소방폭팀, 수소연구실 등에서 60여 명이 수소안전 관련 업무를 전담하고 있다”고 했다.

가스안전공사는 국민들이 수소를 안전하게 이용할 수 있도록 제도와 안전기준 마련에 공을 들이고 있다. 임 사장은 “수소산업 전 주기에 걸쳐 법제화가 필요한 안전기준을 지속적으로 도출해 나갈 것”이라며 “미비한 제도에 대해선 국내외 실정에 맞고 안전을 확보할 수 있는 기준을 마련해 나갈 것”이라고 강조했다. 이어 “전국적으로 증가하는 충전기의 안전을 확보하기 위해 수소충전소 설계 및 시공 단계에서 위험요인을 발굴하는 위험성 평가와 시공 이후 운영 단계에 적용하는 정밀안전진단 제도화를 추진 중”이라며 “모빌리티와 함께 수소 사용 분야의 큰 축인 연료전지발전 관련 안전기준 제정도 준비하고 있다”고 덧붙였다.

임 사장은 수소에 대한 올바른 인식이 수소경제 시대를 앞당길 수 있다며 수소에 대한 두려움을 없애야 한다고 강조했다. 그는 “수소도 가스의 한 종류로 과거부터 산업 현장에서 수십년간 사용해 온 화학물질”이라며 “수소경제 시대를 앞당기는 데 기여할 수 있도록 ‘수소=폭발’이라는 무조건적인 오해는 자제해 달라”고 당부했다.

다음은 임 사장과의 인터뷰 일문일답.
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임해종 한국가스안전공사 사장이 뉴스핌·월간 ANDA와 인터뷰하고 있다.


Q. 취임 후 8개월가량이 지났다. 중점적으로 추진한 일은.

A. 수소경제 태동기에 취임해 공사 본연의 업무인 ‘가스안전 확보’와 더불어 수소안전 기준 마련 등 기반을 잘 다져놓는 것을 중요 과제로 설정해 수소안전 일원화 창구인 수소안전기술원을 신설하고 수소안전관리 종합대책을 마련하고 있다.

포스트 코로나 시대의 가스안전관리체계 방향에 대한 ‘뉴노멀 가스안전혁신’ 과제도 선정해 추진 중이다. 아울러 공사가 과거부터 장기간에 걸쳐 소외계층 대상 가스안전관리사업으로 추진해 온 LP가스 고무호스 금속배관 교체사업, 타이머 콕 보급사업의 범위를 점차 확대해 가스의 위해로부터 국민의 생명과 재산을 지키며 더욱 촘촘한 가스안전망을 구축해 나갈 계획이다.

Q. 지난해 7월 수소안전전담기관으로 지정되면서 역할이 커졌다. 핵심 역할은 뭔가.

A. 수소경제가 우리 경제의 중심축으로 급부상하고 있는 가운데, 정부는 지난 2019년 1월 수소경제 활성화 로드맵을 발표하고 2020년 2월 세계 최초로 ‘수소법’을 제정했다. 공사는 가스안전 분야에서 축적한 노하우와 경험을 인정받아 지난해 7월 수소안전전담기관에 선정됐다. 정부 정책을 업무에 반영하고 조속히 이행하기 위해 2025 경영목표 중 하나로 ‘수소안전관리정책 100% 이행’을 선정하고, 올해 1월부로 기존의 수소안전센터를 수소안전기술원으로 개편해 수소안전 일원화 창구로서의 역할을 강화했다.

Q. 수소에 대한 국민들의 불안감이 여전히 남아 있다. 수소는 안전한 에너지원인가.

A. 수소를 생소하게 받아들일 수도 있다. 하지만 수소는 가스의 한 종류로 과거부터 산업 현장에서 수십년간 사용해 온 화학물질이다. 석유화학 공정에서 부가적으로 발생하는 부생수소가 그중 하나인데, 이에 대한 안전관리 노하우도 그동안 충분히 축적됐다. 최근에는 이 수소가 산업계에서 국민의 일상으로까지 스며들며 국민들의 많은 관심을 받고 있다. 그중 수소 모빌리티에 대한 관심이 가장 크다고 할 수 있다. 하지만 수소연료를 공급하게 될 충전소 건립이 주민 수용 과정에서 마찰을 빚는 경우를 종종 볼 수 있다. 아마도 폭발사고 등에 대한 우려 때문일 것이다. 자동차용으로 사용되는 수소는 수소폭탄 원료로 사용되는 중수소, 삼중수소와는 완전히 다른, 질량이 1인 경수소다. 전문 기관에서 분석한 결과를 보면 수소는 다른 연료에 비해 상대적으로 위험도가 낮고 안전하다.

Q. 정부가 수소경제 활성화를 내세우고 있다. 준비 중인 수소안전 관련 제도나 기준은.

A. 우선 2023년까지 수소안전기준 마련의 밑바탕인 로드맵을 구축할 계획이다. 수소산업 전 주기에 걸쳐 법제화가 필요한 안전기준을 지속적으로 도출해 나가겠다. 미비한 제도에 대해선 국내외 실정에 맞고 안전을 확보할 수 있도록 보완해 나갈 예정이다. 전국적으로 증가하는 충전기의 안전을 확보하기 위해 수소충전소 설계 및 시공 단계에서 위험요인을 발굴하는 위험성 평가와 시공 이후 운영 단계에 적용하는 정밀안전진단을 제도화하고 있다. 하반기 고압가스안전관리법 시행규칙 개정을 통해 제도화할 예정이다. 모빌리티와 함께 수소 사용 분야의 큰 축인 연료전지발전 관련 안전기준 제정도 준비하고 있다.

Q. 국민들에게 수소의 안전성을 알리고 수소산업 안전을 강화하기 위한 인프라는 있나.

A. 올해부터 수소안전시설의 착공이 본격화하고 있다. 먼저 공사는 국민에게 수소에 대한 올바른 정보를 제공하기 위해 ‘수소가스안전체험교육관’ 건립을 추진하고 있다. 내년 4분기 충북 혁신도시 인근 부지에 개관할 계획이다. 정부의 수소상용차 보급 확대 계획에 따라 대용량 내압용기의 안전성과 수소상용차·충전소 부품의 성능을 평가할 수 있는 ‘수소버스·충전소시험평가센터’ 구축도 준비하고 있다. 이 센터는 2023년 완공을 목표로 충북 음성군 대소면 성본산업단지 내에 건립된다. 버스와 같은 대형 수소연료 상용차 보급에 크게 기여할 것으로 기대된다.

끝으로 ‘수소법’에 따른 안전관리를 위해 신규 지정된 고정형 연료전지, 이동형 연료전지, 수전해설비, 수소추출설비 등 수소용품 4종에 대한 검사를 수행하는 세계 최초 ‘수소용품검사지원센터’ 건립도 추진하고 있다. 수소용품의 안전 확보뿐만 아니라 수소용품 제조사의 제품 개발과 해외인증 획득을 통한 수출 지원, 연구개발(R&D) 협력과제 수행, 수소용품의 제조·검사기준 표준화 등 활발한 활동이 기대된다.

Q. 수소경제가 세계적인 화두인 가운데 향후 수소경제가 나아갈 방향은.

A. 안전이 가장 먼저 확보돼야 한다. 이와 함께 수전해 기술과 수소충전소 핵심 부품 국산화 등이 중요 과제인 것 같다. 생산 과정에서 탄소를 배출하지 않는, 진정한 청정연료인 그린수소로 거듭나기 위해서는 무엇보다 수전해 기술의 국산화가 중요하다고 본다.

또 수소충전소 핵심 부품의 국산화도 시급하다. 지난해 10월 기준 국내 수소충전소 핵심 부품과 기술의 국산화율은 42%에 불과하다. 해외 부품을 사용하는 것이 큰 문제는 아니지만 고장 났을 때 부품 수급에 오랜 시간이 소요돼 운영 차질이 불가피해질 수 있다.

Q. 수소경제가 정착하기 위해 업계와 국민에게 당부할 사항이 있다면.

A. 탈탄소, 그린뉴딜이 에너지 정책의 중심축으로 자리 잡으면서 정부는 세계 수소경제 분야의 선두에 서기 위해 민관이 머리를 맞대고 노력하고 있다. 수소경제만큼 중요한 것은 수소안전이다. 안전이 확보되지 않은 산업은 후퇴할 수밖에 없다. 안전은 정부, 현장 그리고 국민 모두가 합심해 노력해야 확보할 수 있다. 수소충전소 사업자 혹은 수소를 다루는 시설에서는 반드시 기준에 맞는 안전관리를 부탁한다. 수소차를 운전하기 전 자동차운전면허 학과시험에 포함된 안전관리 사항을 참고해 차량 점검사항과 운전자 주의사항을 지켜야 한다. 수소에 대한 올바른 인식이 수소경제 시대를 앞당기는 데 기여할 수 있다. ‘수소=폭발’이라는 무조건적인 오해는 말아 달라.
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