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서기만 베셀 대표 “ ‘미래 성장동력’ 항공·OLED 장비 매진”

2021년 06월호

서기만 베셀 대표 “ ‘미래 성장동력’ 항공·OLED 장비 매진”

2021년 06월호

“4년 반 만에 첫 항공기 모델 개발...내년부터 큰 투자”
자회사 베셀에어로스페이스, 내년 코스닥 상장심사 청구


| 김세원 기자 saewkim91@newspim.com

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“처음에는 우리나라에 민간 항공기업이 없어선 안 된다는 사명감으로 시작했다. 사업에 뛰어든 지 4년 반 만에 첫 항공기 모델 개발에 성공하며 정부로부터 인정받고, 많은 기회도 얻었다. 내년부터 대대적인 투자로 항공 사업을 더 확대할 계획이다.”

서기만 베셀 대표이사는 뉴스핌·월간 ANDA와 인터뷰에서 항공 사업에 뛰어들게 된 배경을 이같이 전했다. 2004년 디스플레이 장비 업체로 출발한 베셀은 2013년 항공사업부를 신설하며 본격적으로 항공 사업에 도전장을 내밀었다. 2019년 항공사업부를 물적분할해 만든 베셀에어로스페이스는 내년 코스닥 상장을 위해 상장예비심사를 청구할 예정이다.

중국 LCD 시장 점유율 1위

2013년 코넥스 시장에 상장한 베셀은 2015년 코스닥 시장으로 이전 상장했다. 베셀은 LCD(액정표시장치), OLED(유기발광다이오드), 터치패널용 인라인 시스템(In-Line System)과 각종 장비를 생산한다. 인라인 시스템은 하나의 전체 자동 생산라인을 구축하고 생산라인을 기획 운영하는 시스템으로 베셀이 보유한 핵심 기술이다. 인라인 시스템은 크게 생산라인의 레이아웃을 설계하고 반송설비를 제작·설치하는 하드웨어와 생산 캐파(CAPA) 분석 및 시뮬레이션 등을 담당하는 소프트웨어로 나뉜다.

기술력을 인정받은 베셀은 BOE와 CSOT, CEC 등 중국 내 8개 메이저 패널 업체를 고객사로 확보, 29개의 공장에 설비를 공급한다. 기술력과 가격경쟁력으로 무장한 베셀은 경쟁사였던 일본 업체들을 제치면서 중국 LCD 시장에서 점유율 1위다.

“중국에 처음 진출했을 때만 해도 일본이 경쟁업체였고, 중국 업체들 중에선 두각을 드러낸 곳이 별로 없었다. 일본 업체 대비 가격경쟁력이 있었고, 생산라인을 설계할 때 고객사에 잘못된 부분도 짚어주고 여러 제안을 하다 보니 우리에게 일을 맡겨줘 양산할 수 있었다.”

디스플레이 장비 시장에 안정적으로 자리 잡은 베셀은 미래 먹거리를 찾던 중 2013년 항공 사업에 뛰어들었다. 당시 항공기 생산 관련 기업은 방산업체 한국항공우주산업(KAI) 하나였다. 국내 민간 항공기업은 전무했다. “처음 사업을 시작했을 때 단순히 돈을 벌기보다 100년 가는 기업을 만들겠다고 생각했다. 하지만 베셀의 매출이 400억원대를 넘어서자 신규 사업을 찾을 필요성이 생겼고 소형비행기 시대 준비를 하게 됐다.”

베셀에어로스페이스는 항공 사업을 시작한 지 4년 반 만에 2인승 경량항공기 KLA-100 개발에 성공한다. 2017년 초도비행에 성공하고, 경량항공기 안전성 인증도 받았다. 또 대량생산 체제를 갖추기 위해 중국 강소성에 3000평 규모의 공장을 구축했다. 베셀에어로스페이스는 올해 인증 절차와 양산 라인을 갖추고 내년부터 본격적으로 항공기 생산에 돌입하겠다는 목표다.

이 밖에 베셀에어로스페이스는 중형무인기 개발, 자율비행 개인항공기(OPPPAV) 개발, 무인항공기 기반 수직이착륙 기술 개발, 조종사보조시스템 기술 개발, 무인기의 공중 재결합 시스템 개발 등 다수의 국책과제를 수행 중이다.

기업공개(IPO)도 준비 중이다. 회사는 지난해 11월 키움증권을 상장 주관사로 정하고, 내년 한국거래소에 상장예비심사를 청구할 계획이다. 서 대표는 “굵직한 과제들을 수행하다 보니 베셀의 자체 자금으로 (베셀에어로스페이스를) 키우기에 버거운 상황이 됐다. 어느 정도 기반 기술도 갖췄기 때문에 IPO를 통해 베셀에어로스페이스를 대한민국의 유일한 민간 항공기업으로 키워 나갈 계획이다. 내년 (상장) 신청서를 제출하기 위해 준비 중”이라고 강조했다.
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OLED·반도체 장비 시장 진출

베셀은 새로운 성장동력 창출을 위해 OLED 장비와 반도체 장비 시장에도 본격 진출할 계획이다.

OLED의 고온 열처리 장비인 고온 오븐(Furnace Oven) 개발을 이미 마쳤다. 고온 오븐은 OLED 공정에 필수적으로 사용되는 400도 이상의 고온 열처리 장비로, 시장 규모는 연간 1500억원에 달한다. 타사 대비 30% 이상의 설비 원가경쟁력을 갖춘 베셀은 설비 레이아웃 최소화와 납기 단축 등을 통해 시장점유율 20%를 목표로 하고 있다. 서 대표는 “4년 전부터 고온 오븐을 개발해 자체적으로 장비를 만들고, 자체 테스트를 거쳐 마무리를 다 했다”며 “판매할 수 있는 준비를 완료했다”고 했다.

장비 사업 확장을 위해 반도체용 패키지 그라인더(Package Grinder) 장비 시장에도 뛰어든다.

베셀은 올해 소재전문기업 SKCS의 자회사 편입도 마무리한다. SKCS는 광학제어기술, 표면처리기술, 공정기술을 바탕으로 항바이러스 필름과 고기능성 데코레이션 필름 등을 생산한다. 지난해 말 기준 베셀은 SKCS의 지분 47.0%를 보유 중이며, 올해 지분 10%를 추가 인수한다는 목표다.

베셀은 지난해 별도기준으로 흑자 전환에 성공했지만 연결기준 영업이익은 적자다. 서 대표는 올해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 실적을 긍정적으로 전망하기 어렵지만 코로나19가 종식될 것으로 예상되는 내년부터 개선세를 이어갈 것으로 봤다. 서 대표는 “일각에선 (항공 사업도) 저희 같은 기업이 할 수 없는 일이라고 우려했지만 임직원들이 모든 걸 걸어 여기까지 올 수 있었다”며 “코로나만 끝나면 내년부터 상황이 나아질 것 같다. 개발 과정과 항공기 등을 국민들에게 보여줄 기회가 많이 있을 것”이라고 자신감을 내비쳤다.
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