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군복무 마친 김수현·임시완·옥택연 ‘원톱 배우’ 반열 오를까

2019년 08월호

군복무 마친 김수현·임시완·옥택연 ‘원톱 배우’ 반열 오를까

2019년 08월호

군복무 반듯하게 마치고 돌아온 ‘88년생들’
모범병사 이미지 안고 방송·광고 블루칩으로


| 양진영 기자 jyyang@newspim.com


김수현부터 임시완, 옥택연까지. 1988년생 대표 배우들이 속속 연예계로 돌아왔다. 현역 군복무를 무사히 마친 세 사람의 복귀를 두고 30대 스타 배우 라인업의 재조정에 대한 기대감이 나온다.

지난 2017년 제대한 이승기를 비롯해 1987년생 남자 배우들이 눈에 띄는 활동을 보이지 않는 가운데 올해 이민호, 지창욱, 김수현 등이 차례로 군복무를 마쳤다. 전지현, 윤아 등 톱 여배우와 호흡을 맞췄던 이들이 완연한 ‘원톱 배우’로 올라설지 업계의 비상한 관심이 쏠린다.
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김수현 [사진=키이스트]


주춤했던 ‘한류스타’ 모시기...김수현‧옥택연‧임시완 모범병사 이미지 급부상

지난 2014년 SBS 드라마 ‘별에서 온 그대’로 초대형 한류스타로 성장한 김수현을 비롯해 이민호, 지창욱 등이 줄줄이 군복무에 들어가면서 방송가에는 잠시 ‘한류 열풍’이 주춤했다. 이들의 빈자리를 채워온 건 일찌감치 군복무를 마친 박서준, 정해인, 유승호와 젊은 피로 급부상한 여진구 등이다. 이름만으로 국내 흥행과 일본, 아시아 지역 판권 판매를 보장하던 30대 초반 남자 배우들의 공백이 이제야 채워지면서 방송가에도 훈풍이 불고 있다.

특히 ‘특급전사’ 출신 김수현을 향한 관심이 대단하다. 김수현은 지난 2017년 10월 23일 현역으로 입대해 최전방 부대인 1사단 수색대대에서 군복무를 마쳤다. 입대 전 병무청 신체검사에서 대체복무 판정을 받았지만 꾸준한 건강 관리를 해오며 재검에서 1급을 받아 현역으로 입대한 그는 수색대대에서 TOP팀 및 특급전사로 선정되고 조기 진급을 하는 등 모범병사로 복무해온 사실이 알려지며 주목받았다.

지난 7월 1일 만기 전역한 김수현은 현장에서 “고민도 생각도 걱정도 많았는데 연기를 너무 하고 싶다”며 “올 하반기는 아직 작품이 결정된 게 없어서 내년쯤 작품으로 인사드릴 수 있을 듯하다. 기다려 주시면 좋은 모습으로 찾아뵙겠다”고 향후 활동 계획을 밝혔다.

군 제대 후 주목받는 88년생 스타는 김수현 외에 옥택연, 임시완, 지창욱 등 여러 명이다. 이들 모두가 군입대 전 한류 마케팅의 주요 카드로 꼽혔던 만큼 주연배우 풀이 넓어질 거란 기대감이 나온다.

그중 2PM 멤버 겸 배우 옥택연 역시 김수현과 같이 ‘모범병사’ 이미지로 상승효과를 기대해볼 만하다. 지난 5월 16일 전역한 그는 약 20개월간 백마부대 신병교육대대 조교로 복무했다. 국군의 날 기념행사 등 다양한 국가행사에 참여하며 모범적인 군생활을 보여준 옥택연은 지난 4월 성실한 군 생활로 모범병사 표창도 받으며 화제를 모았다.

특히 옥택연은 미국 영주권을 포기하고 입대를 선택하며 일명 ‘까방권(까임 방지권)’을 획득했다. 허리 디스크로 대체복무 판정을 받았음에도 수술 후 치료를 거쳐 지난 2017년 9월 4일 현역으로 입대했다. 군입대를 최대한 미루거나 복무 자체를 기피하는 연예계 풍토에 모범적인 사례를 남겼음은 물론이다.

임시완 역시 지난 2017년 7월 양주 신병교육대에 입소, 5주간 기초군사훈련을 높은 점수로 마친 뒤 조교로 발탁돼 군복무를 마쳤다. 제대 후 123일간 휴가를 사용했다며 특혜 의혹에 휩싸였으나, 다수 행사에 동원된 이력과 조교 보직 특성상 늘어났을 뿐 군부대 허용 범위를 벗어나지 않았다는 해명으로 논란을 비껴갔다.

이 같은 88년생 배우들의 러시에 가장 먼저 광고업계가 반응했다. 모범적인 군복무로 이미지 상승효과를 마케팅에 활용하겠다는 전략이다. 가장 최근에 전역한 김수현은 엠에스코의 하이엔드 홈케어 뷰티 브랜드 DPC의 새로운 모델로 발탁됐다. 아시아 전역 여성 팬들의 소비를 자극할 적임자로 평가됐다는 후문이다. 이 밖에도 아몬드 브리즈의 모델로 올 초 전역한 주원, 코스메틱 브랜드 디에르의 광고 모델로 지창욱이 발탁되면서 군복무를 마친 한류스타들의 활동이 본격화되는 추세다.
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군복무 중 물의 빚은 최승현도 전역 앞둬...박유천 등 반사 이익도 기대

김수현, 옥택연 등 모범 사례도 있지만, 군복무 중 물의를 빚으며 복귀가 불투명해진 케이스도 있다. 바로 그룹 빅뱅 멤버 최승현(탑)의 경우다. 최승현은 지난 2017년 2월 의무경찰로 복무 중 대마초 혐의로 입건됐고 의경에서 직위 해제됐다. 현재 용산구청에서 사회복무요원으로 복무 중이나 잦은 병가, 진단서 미제출로 특혜 논란도 불거졌다.

최승현은 군 입대 전 빅뱅의 래퍼로, 영화배우로 활동해 왔다. 카리스마 넘치는 래핑과 아우라, 안정적인 연기력으로 사랑받은 그는 국내에서 영화 ‘포화 속으로’, ‘동창생’, ‘타짜-신의 손’에 출연했다. 가수로서는 대규모 월드투어로 세계 곳곳을 누비며 현재 방탄소년단 이전에 ‘빅뱅 신드롬’을 몰고 다녔다. 지난 7월 6일 전역했지만 그가 가수로, 배우로 복귀할 수 있을지는 미지수다.

여기에 군입대 전 간판 한류스타였던 박유천이 필로폰 투약 혐의로 징역형을 받으면서, 이제 막 전역한 남자 배우들의 입지가 커질 거란 전망도 나온다. 최승현, 박유천 역시 아시아 전역에서 사랑받던 가수 출신 배우로서 임시완, 옥택연과 유사한 커리어를 쌓아 왔다. 군복무를 전후로 이들의 희비가 갈렸고, 방송가와 영화계는 88년생 배우들 모시기에 본격적으로 나서고 있다.

특히 ‘별그대’에서 전지현과 호흡을 맞췄던 김수현을 비롯해 옥택연, 임시완 등은 원톱 주연으로 작품을 이끌어 본 경험이 비교적 적어 성장세에 이목이 쏠린다. 김수현도 영화 ‘도둑들’, ‘은밀하게 위대하게’, ‘리얼’ 등을 거쳐 왔지만 톱 여배우 전지현과 투톱으로 출연했던 ‘별그대’의 흥행을 뛰어넘은 작품은 없었다. 내년으로 예상되는 그의 차기 작 선택과 행보가 그를 믿음직한 원톱 흥행배우로 올라서게 할지 이목이 쏠리는 이유다.

옥택연이나 임시완 역시 마찬가지다. ‘신데렐라 언니’, ‘드림하이’, ‘후아유’, ‘참 좋은 시절’ 등 드라마에서 주로 활약해 온 옥택연은 문근영, 소이현, 이서진, 김희선 등 굵직한 선배 배우들과 호흡을 맞춰 왔다. 온전히 주역이 돼 작품을 이끌어 볼 기회를 아직까지는 못 만난 셈이다. 임시완도 ‘해를 품은 달’, ‘트라이앵글’, ‘미생’, ‘왕은 사랑한다’ 등에서 비중과 존재감이 상당한 베테랑 배우들과 함께해 왔다. 영화 ‘변호인’, ‘오빠생각’, ‘불한당’ 등에서도 그랬다.
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예비역 배우들의 러시에 자연히 하반기와 내년 작품을 준비 중인 이들 사이엔 충무로와 방송가에 극심했던 30대 배우 가뭄을 해소할 수 있을지, 이들이 흥행을 담보할 ‘원톱’으로 우뚝 설 수 있을지 저울질이 한창이다. 한 드라마 제작사 관계자는 “젊은 배우들, 한류스타들을 향한 갈증이 해소될 거란 기대감이 상당하다. 해외 판권 판매와 관련해서도 주춤했던 방송가에 활력을 불어넣어 주길 바라고 있다”고 말했다.

또 다른 방송 관계자는 “캐스팅에 치명적인 군 공백이라는 큰 위기를 넘긴 것이 일단 크다. 모범적인 이미지 역시 당연히 긍정적인 데다 최근 물의에 휘말린 이들과 대비되는 지점도 분명이 있을 것”이라며 “콘텐츠를 제작하는 입장이라면 누구든 군복무를 마친 이 배우들에게 관심을 보일 수밖에 없다”고 상승세를 확인해 줬다.
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