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장르물로 강렬한 ‘색’ 입다 ‘구해줘’ 엄태구

2019년 08월호

장르물로 강렬한 ‘색’ 입다 ‘구해줘’ 엄태구

2019년 08월호

연기인생 13년 만에 만난 안방극장 주연작
‘밀정’에서 ‘구해줘2’로 이어진 연기 자신감
숙제로 남은 목소리, 핸디캡 아닌 장점으로


| 이지은 기자 alice09@newspim.com

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배우 엄태구가 데뷔 13년 차에 드라마 첫 주연을 맡았다. 그간 숱한 작품에 출연했지만, 장르물의 메카로 통하는 OCN에서 시즌제로 이어진 작품 ‘구해줘’를 통해 누구보다 강렬한 캐릭터를 선보였다.

사이비 스릴러 ‘구해줘2’...성공적인 주연 데뷔

이번 작품은 애니메이션 영화 ‘사이비’를 원작으로 했다. 궁지에 몰린 마을을 구원한 헛된 믿음과 그 믿음에 대적하는 엄태구(김민철 역)의 나 홀로 구원기를 그렸다. 첫 드라마 주연작을 후련하게 끝낸 엄태구는 벌써 작품이 그립다며 웃었다.

“ ‘구해줘2’를 해서 너무 좋습니다. 이 작품에 참여했다는 게 좋으면서도 한편으로는 아쉽기도 해요. 지금까지 했던 작품 중 가장 여운이 진해요. 극중 월추리 마을에서 함께했던 사람 모두가 지금 이 현실 어딘가에 있을 것만 같아요(웃음). 같이 호흡했던 사람들이 보고 싶고, 벌써 그리워요.”

엄태구가 이번 작품에서 맡은 김민철은 ‘미친 사이비 세상에 더 미친 놈이 등장했다’는 설명과 잘 어울린다. 불의를 보면 참지 못하는 성격으로 교도소 출소 직후, 월추리 마을에 찾아온 불청객 최경석(천호진)과 홀로 맞서는 인물이다.

“민철에게 마을 사람들은 어렸을 때부터 함께한 가족 같은, 정말 소중한 존재예요. 그런 사람들이 사이비 종교에 빠지는 걸 막기 위해 고군분투하죠. 처음에는 그저 양아치로 그려지지만, 캐릭터를 위해 정말 열심히 분석하고 감독님과 많은 이야기를 나눴어요. 캐릭터들을 선과 악으로 구분하려 하기보다 ‘이 사람이 왜 이럴까’ 하는 생각으로 장면마다 진중하게 표현하려고 했어요.”

‘구해줘2’는 지난 2017년 방영한 ‘구해줘’ 시즌 1과는 정반대 내용을 담았다. 전작이 사이비 종교 집단에 맞서 첫사랑을 구하려는 뜨거운 촌놈들의 고군분투를 그렸다면, 이번 시즌은 원작 ‘사이비’의 큰 틀에서 벗어나진 않았다.

“그냥 작품 자체만으로도 부담이 컸어요(웃음). 원작 ‘사이비’도 너무 재밌게 봤거든요. ‘사이비’에 나온 캐릭터들이 모두 현실감 있게 그려져서 부담도 컸고, ‘구해줘1’도 작품의 색깔이 강했잖아요. 일단 현장에서 촬영하면서 이런 생각들을 덜어내고 민철이라는 캐릭터에만 몰두했어요. 그리고 원작 이미지를 제가 많이 지우려고 했고요. 원작의 영향을 받으면 그저 따라 하는 게 될까 봐, 새로운 대본과 새로운 김민철이란 캐릭터를 만들어 내려 했죠. 원작과 조금 다른 캐릭터라는 의견도 있었는데, 저는 만족합니다.”

엄태구가 ‘구해줘2’에서 가장 많이 호흡한 사람은 천호진과 김영민(성철우 목사 역)이다. 첫 주연작이 주는 부담도 컸지만 대선배와 호흡을 맞춰야 하는 것 역시 엄태구에게는 나름의 걱정이었다.

“너무 대선배라 작업을 같이 하면 그분들의 아우라밖에 안 보여요. 하하. 그분들이 주시는 시너지를 잘 받기만 해도 충분하더라고요. 찍기 전엔 분명히 부담됐지만, 덕분에 살아 있는 순간이 더욱 가득 채워진 것 같아요. 그만큼 배운 것도 많아요. 민철이 아무래도 주인공이다 보니 월추리 마을 사람들과도 많이 마주했어요. 그래서 배우들과의 합, 감독님과의 합도 많이 경험했죠. 이번에 경험한 것들이 다음 작품에 어떤 영향을 줄지, 저도 개인적으로 궁금해요(웃음).”

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어느덧 데뷔 13년 차...평생 숙제로 남은 ‘목소리’

엄태구는 2007년 영화 ‘가담’으로 데뷔해 수많은 작품으로 스크린과 브라운관을 넘나들었다. 영화 ‘택시운전사’(2017)와 ‘안시성’(2017)을 통해 스크린에서도 맹활약하며 자신의 이미지를 점차 각인 시켜 나갔다.

“사실 데뷔 당시에는 너무 힘들고 버겁기만 했어요. 이제 돌이켜 생각하면 감사한 것투성이죠(웃음). 지금까지 일을 계속해온 것만으로도 고맙고요. 일련의 과정들이 차곡차곡 쌓이면서 지금 작품에 많은 도움을 준 것 같아요. 당시에는 힘들었는데, 지금은 소중한 경험들이에요.”

데뷔하고 지금의 자리에 오기까지 쉽지 않은 순간이 많았다. 연기를, 배우를 그만두고 싶은 상황도 찾아왔지만, 엄태구에게 ‘연기’는 전부였다. 그간의 힘든 시간을 모두 보상해준 작품은 데뷔 10년 차에 만난 영화 ‘밀정’이었다.

“ ‘밀정’을 하면서 연기를 계속해야겠다는 확신을 얻었어요. 현장에서 연기하면서 자신감도 생겼고 감독님과 선배들이 한 사람이자 한 배우로 존중해 줘서 더 자유롭게 연기할 수 있었죠. 감독님과 선배가 정말 판을 깔아주셨어요. 연기가 재미있다고 처음 느꼈고, 계속 해보고 싶더라고요. 그 마음이 ‘구해줘’까지 이어져 온 것 같아요. 저에게 제일 감사한 작품을 꼽으라면 ‘밀정’, 그리고 ‘구해줘’예요.”

연기에 대한 자신감은 되찾았지만 여전히 숙제도 있다. 바로 엄태구의 매력 포인트이자 그를 제일 잘 표현할 수 있는 ‘목소리’다. 낮고 거친 목소리로 대중에 이미지를 각인시키는 건 쉬웠지만, 그로 인한 불편함도 따라왔다.

“아무래도 목소리가 저음이다 보니까, 악을 써야 하는 장면에서는 발음이 정확해지지 않더라고요. 이번 ‘구해줘’에서도 반응을 보는데, 발음이 뭉개진다는 평을 많이 받았어요. 대사 전달이 부족한 건 저도 너무 잘 알고 있어서, 그걸 이겨내는 과정에 있어요. 정말 저에게는 숙제처럼 지금도 진행 중이고요. 여태 살아오면서 어릴 때 맑은 목소리는 잃었지만, 지금의 목소리를 통해 정말 많은 캐릭터를 만날 수 있었어요. 어릴 때 목소리였다면 이게 가능할까 싶네요. 하하. 얻은 게 더 많죠. 앞으로 더 노력해서 명확하고 자연스러운 전달을 할 수 있게 노력해야죠. 그래서 꼭 멜로에 도전하고 싶습니다(웃음).”
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