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‘돼지 사육사 알고보니 AI’ 스마트 양돈의 기수 ‘루이추커지’

2019년 06월호

‘돼지 사육사 알고보니 AI’ 스마트 양돈의 기수 ‘루이추커지’

2019년 06월호

빅데이터, 인공지능 등 첨단기술 동원, 최적화된 돼지 사육환경 조성

| 이동현 중국전문기자 dongxuan@newspim.com

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루이추커지 로고(오른쪽)와 CEO 란쑹(왼쪽). [사진=바이두]


14억 중국인의 ‘주식(主食)’인 돼지 사육을 위한 획기적인 첨단 솔루션을 제공한 기업이 최근 주목을 받고 있다. 신생 스타트업인 루이추커지(睿畜科技)는 인공지능(AI) 및 사물인터넷(Iot) 기술을 돼지 사육에 응용해 양돈 업계에 혁신의 바람을 불어넣고 있다.

이 업체는 대규모 돼지 사육에 활용할 수 있는 센서, 사물인터넷, 머신 비전(Machine Vision) 기술 기반의 ‘스마트 양돈 시스템’을 선보였다. 특히 양돈용 스마트 시스템은 상당한 인력을 대체하는 효과를 가져오면서 인건비 절감 효과도 기대된다.

루이추커지는 이 같은 첨단 기술력으로 콴다이후이즈(寬帶匯智), 다루쯔번(大陸資本) 등으로부터 수천만 위안 규모의 시리즈 A 투자 펀딩에 성공했다. 이 자금은 돼지 사육에 필요한 데이터를 수집하는 웨어러블 디바이스 개발에 투입할 예정이다.

인터넷 공룡 텐센트도 루이추커지에 ‘러브콜’을 보냈다. 텐센트는 지난 2018년 이 업체를 자사가 추진하는 ‘AI 액셀러레이팅 프로그램’ 참여 기업으로 선정했다.

양돈업계에 첨단기술 솔루션 제공

중국은 세계 최대 돼지고기 소비국이자 양돈 국가로 통한다. 매년 중국에서 도축되는 돼지는 대략 6억9000만마리다. 전체 양돈 관련 산업 규모는 1조4000억위안으로, 국내총생산(GDP)에 기여하는 비율도 2%에 달한다.

이처럼 급격하게 커진 덩치와 달리 중국의 양돈 산업은 기술 및 관리 측면에서 영세성을 면치 못하고 있다. 양돈 산업은 관리 효율성이 낮은 데다 전염병이 발생하면 높은 리스크를 감당해야 하는 취약성을 갖고 있다. 그동안 축사 운영에 인공지능 등 첨단 기술을 접목한 시도는 사실상 전무했다. 이에 업계는 대규모 사육 환경에 걸맞은 효율적이고 과학적인 시스템이 절실히 필요했던 것.

혜성처럼 등장한 스타트업 루이추커지는 인공지능과 빅데이터로 업계의 고질적인 문제 해결에 나섰다. 루이추커지는 우선 돼지 사육에 필요한 데이터를 얻기 위해 모든 돼지에 센서를 달았다. 이 업체의 핵심 블랙 테크 장비인 전자의사(電子醫生) 센서는 돼지의 생육 상태를 점검하고 데이터를 모으는 기능을 갖고 있다. 특히 돼지 번식의 핵심인 암퇘지의 생육 상태를 판단하는 ‘방향키’ 역할을 한다.

예컨대 번식용 암퇘지의 체온 및 활동량 데이터를 수집해 배란기 행동 특징을 판별하게 된다. 즉 정확한 데이터로 배란기를 인식, 최적의 번식 환경을 조성하면 돼지의 번식률이 높아지게 되는 원리다.

실제 루이추커지 센서의 돼지 발정기 및 질병 감염에 대한 판단 정확도는 약 95%에 달한다. 이 같은 획기적인 장치로 원스구펀(溫氏股份, 300498.SZ), 신시왕그룹(新希望集團), 캉러무예(康樂牧業) 등 양돈 분야 대기업을 고객사로 확보하며 기술력을 인정받았다.
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돼지에 장착하는 센서 ‘전자의사’(電子醫生). [사진=바이두]

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머신 비전 기반의 톈펑 시스템. [사진=바이두]


또 다른 핵심 장치로 꼽히는 머신 비전 및 사물인터넷 기반의 톈펑시스템(天蓬系统)은 돼지의 생육 상태를 분석하는 가장 효율적인 모니터링 체계로 꼽힌다.

이 시스템은 축사 내 돼지의 개체 수를 자동으로 인식하고 건강 및 생육 상황을 모니터링하는 기능을 갖고 있다. 특히 별도의 디바이스 장착 없이도 축사 모니터링이 가능하면서 비용 절감은 물론 노동 생산성 향상 효과도 기대할 수 있다. 또 돼지의 행동, 체중 등 더 광범위한 데이터의 수집 및 분석을 통해 효율적으로 돼지 유병 여부를 식별하는 동시에 최적화된 사료 급여가 가능해졌다.

돼지 귀에 부착하는 웨어러블 기기인 스마트 태그(智能耳标)도 스마트 시스템의 핵심 장치로 꼽힌다. 이를 통해 돼지 개체의 ‘신분’을 식별하는 동시에 생사를 판단할 수 있다. 양돈업계의 보험금 부정 수급을 막는 수단으로도 활용되고 있다. 주요 보험사인 핑안보험(平安保險), 중궈런서우(中國人壽), 진타이보험(錦泰保險)은 루이추커지와 협력을 추진한 후 보험금 지급률이 33.8% 하락하는 등 가시적인 성과를 얻었다.
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돼지 귀에 부착하는 스마트 태그. [사진=바이두]


루이추커지의 CEO이자 창업자인 란쑹(蘭嵩)은 싱가포르 난양이공대(NTU, 南洋理工大)에서 집적회로(IC) 설계 분야에서 박사 학위를 취득한 실력자다. 그는 싱가포르에서 개최된 창업대회에서 아기의 뱃속에 온도계를 장착해 체온을 측정하는 것을 보고 사업의 영감을 얻었다. 여기서 시작된 아이디어는 가축에 장착하는 웨어러블 디바이스 개발로 이어졌다.

난양이공대의 창업 인큐베이팅 프로젝트였던 루이추커지는 학교의 지원하에 빠르게 성장했다. 란쑹은 시장 확대를 위해 지난 2015년 상하이에 법인을 설립하고 중국 본토에서 사업을 개시했다.

지난 2018년엔 텐센트의 ‘액셀러레이팅 프로그램’ 참여 업체로 선정돼 텐센트의 경영 지원과 함께 더 많은 투자자를 유치하면서 든든한 사업 기반을 마련했다.
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