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김익래 다우키움그룹 회장 ‘벤처 선구자에서 금융인으로’

2019년 04월호

김익래 다우키움그룹 회장 ‘벤처 선구자에서 금융인으로’

2019년 04월호

벤처 DNA로 일군 다우키움그룹...CEO 신뢰하는 ‘서포터형 오너’
“온라인 증권업은 된다”...키움증권 13년 연속 위탁매매 점유율 1위
인터넷은행 끝없는 도전...종합금융그룹 도약 목표


| 김형락 기자 rock@newspim.com

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“실패는 나를 키워준 자양분입니다. 실패는 여전히 나를 긴장하게 합니다. 끊임없이 뭔가를 하게 만들죠. 실패를 두려워하면 새로운 시도를 할 수 없습니다. 실패는 도전을 자극하는 선물입니다. 그래서 실패는 소중합니다.”

김익래 다우키움그룹 회장이 2012년 한국외국어대 동문특강을 통해 밝힌 ‘실패학개론’이다. 좀처럼 대중 앞에 모습을 드러내지 않는 그가 후배들을 위해 연단에 섰다. 성공한 벤처기업가인 김 회장이 실패예찬론을 풀어놓은 것. 뜻밖이라고 생각할 수도 있지만 그의 삶의 궤적을 따라가 보면 왜 실패를 강조하는지 알 수 있다.

대학 졸업 뒤 겪은 두 번의 실직은 ‘월급쟁이’ 김익래를 ‘사업가’로 바꿨다. 본격적인 사업가의 길을 걸을 땐 소프트웨어 부문에서 벌어들인 돈으로 하드웨어 사업에 진출했다가 연거푸 고배를 마셨다. 하드웨어 사업 실패는 소프트웨어 사업에만 전념하도록 해준 전화위복의 경험이었다. 김 회장은 숱한 실패 위에서 다우기술, 키움증권 등 24개 계열사를 거느린 다우키움그룹을 일궜다.

IBM을 뛰쳐나온 ‘소신맨’

1974년 한국외대 영어과를 졸업한 김 회장이 첫 직장으로 인연을 맺은 곳은 한국IBM이다. 삼성, 현대 등 걸출한 대기업 문을 두드렸지만 취업 문턱을 넘지 못했다.

IBM은 김 회장의 떡잎을 단번에 알아봤다. 필기시험이 끝나고 면접시험에 들어갔는데 담당 부장이 김 회장에게 “다른 회사 갈 생각 말고 곧바로 IBM으로 오라”며 합격을 통보했다.

한국IBM에서 영업관리, 재무, 기획 업무를 맡았다. 하지만 IBM 생활은 오래가지 못했다. 한번은 김 회장이 IBM 극동지역본부가 있는 홍콩으로 출장을 갈 기회가 있었다. 당시 극동지역본부 미국인 사장이 김 회장에게 IBM에 대한 생각을 물었다.

김 회장은 평소 느낀 점을 가감 없이 말했다. “IBM은 건전하고 좋은 회사임에 틀림없습니다. 그런데 번 돈을 전부 본사로 가져가고 한국IBM이나 한국 발전에 소홀한 것 같습니다.”

솔직한 대답의 후폭풍은 거셌다. 얼마 뒤 홍콩에서 한국IBM으로 비밀전문 하나가 날아왔다. ‘김익래는 IBM에 대해 지나치게 비판적이다. 그의 동향을 살펴 정기적으로 보고하라’는 내용이었다. 이 사실을 안 김 회장은 미련 없이 사직서를 냈다. IBM은 오래 근무할 회사가 아니라고 생각했다. 1976년 입사한 한국IBM을 2년 8개월 만에 박차고 나왔다.

IBM을 그만두고 이름 없는 작은 무역회사에 들어갔다. 1년이 채 안 돼 회사가 부도를 냈다. 또다시 직장을 잃었다.

두 번의 연이은 실패는 김 회장의 직업관을 바꿔놓았다. 월급쟁이에서 개인 사업으로 눈을 돌렸다.
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국내 1호 벤처 ‘큐닉스’ 설립

김 회장이 처음 시도한 사업은 반도체칩 수입 오퍼상(무역중개상)이다. 이때 이범천 한국과학기술원(KAIST) 교수를 자주 만났다. 반도체 관련 조언을 구하기 위해서였다.

이 교수와의 만남은 창업 인연으로 이어졌다. 1981년 이 교수 스승이자 삼보컴퓨터 회장을 역임한 이용태 박사와 함께 컴퓨터회사 큐닉스(Qnix)를 세웠다. 국내 1호 벤처기업으로 평가받는 큐닉스 공동 설립에 참여하며 김 회장은 본격적으로 벤처업계에 발을 내디뎠다. 큐닉스는 마이크로소프트 제품 독점 대리점권을 확보하며 승승장구했다. 1985년 마이크로소프트 제품 허가권 벌이로만 1년 지출을 충당할 정도로 장사가 잘됐다.

그 무렵 큐닉스는 이범천 사장과 이사 겸 사업본부장인 김익래 회장 2인 경영체제로 돌아갔다. 이 박사는 연구개발(R&D)을, 김 회장은 기획·영업·재무를 담당했다. 그런데 큐닉스의 방향을 두고 둘 사이에 의견이 충돌했다. 이 박사는 큐닉스가 컴퓨터를 만들어야 한다고 주장했다. 김 회장은 이를 반대했다. 개인용 PC 제조업체들이 큐닉스 고객인데 그들과 경쟁하는 건 신의를 저버린 행동이라 여겼다. 결국 의견차를 좁히지 못하고 결별을 택했다. 6년여 만에 큐닉스 생활에 마침표를 찍었다.

IMF 위기에도 R&D투자 늘려

큐닉스를 나온 김 회장은 당분간 쉬기로 마음먹었다. 등산, 테니스로 나날을 보내는 중에 큐닉스에서 함께 근무했던 직원 두 명이 찾아왔다. “새로운 사업을 시작하지 않고 왜 빈둥거리고 있냐”며 따졌다.

김 회장은 동료들에게 대뜸 회사 이름부터 지어보라고 했다. 두 사람이 머리를 맞대 지어온 이름이 ‘다우(多友)기술’이다. ‘벗 우(友)’를 ‘도울 우(佑)’로 바꿔 ‘다우(多佑)기술’로 표기하기로 하고 설립 작업에 들어갔다.

당장 돈이 필요했다. 큐닉스 지분을 정리한 돈이 2억원 남짓 있었다. 회사를 차리기엔 부족했다. 집을 담보로 한국종합기술금융(현 KTB네트워크)에서 2억원을 융자받아 총 4억원의 자본금을 마련했다.

시작은 거창했다. 1986년 1월 화야산 꼭대기에서 10명 안팎의 직원들과 돼지머리를 올려놓고 고사를 지냈다. “오늘 여기 화야산에 모여 하늘에 고사를 지냄으로써 다우기술이 출범했습니다. 여기서 약속하겠습니다. 앞으로 10년 뒤 기업공개를 하겠습니다.” 대략 이런 얘기를 했다고 김 회장은 회상했다.

포부는 컸지만 무슨 일을 할지 업종조차 정하지 못했다. “돈을 멋있게 까먹어 보자”고 큰소리만 쳐뒀다. 그때부터 각종 해외 전시회를 찾아다녔다. 새로운 사업 아이템을 찾기 위한 몸부림이었다. 하루는 치안본부(경찰청)에서 조사를 나왔다. 작은 회사에서 해외출장이 잦은 걸 이상한 눈으로 본 것이다.

6개월 동안 발로 뛰어다닌 끝에 소프트웨어 사업으로 방향을 잡았다. 소프트웨어는 개발하긴 힘들지만 개발만 마치면 추가적인 원가 부담이 작고 이익이 컸다. 승부를 크게 내면서도 돈 때문에 고생을 덜할 수 있는 장사였다.

다우기술이 처음 착수한 사업은 PC 운영체제(OS) 유닉스(Unix) 한글화 작업이다. 김 회장이 정몽헌 현대전자 사장과 담판으로 유닉스 한글화 프로젝트를 따냈다. 프로젝트가 끝나자 수입이 없던 회사가 흑자로 돌아섰다. 김 회장은 자신감을 얻어 외국산 유명 소프트웨어 한글화 작업에 매진했다.

1997년 8월 27일은 김 회장이 평생 잊을 수 없는 하루다. 다우기술을 10년 안에 거래소에 상장하겠다는 직원들과의 약속을 지킨 날이다. 기업 상장이 결정됐다는 연락을 받은 김 회장은 서울 시내를 내려다보며 통쾌한 환호성을 질렀다.

그런데 다우기술에도 IMF 위기가 찾아왔다. 비용이란 비용은 모두 줄였다. 임금도 15% 내렸다. 단 연구개발 분야는 예외였다. 오히려 예산을 늘렸다. 위기를 헤쳐 나가자고 제품 개발에 주력하지 않으면 위기 뒤 기회를 잡을 수 없다는 판단에서다.

끊임없는 기술개발은 IMF 극복 후 재도약의 디딤돌이 됐다. 통합메시징서비스 ‘큐리오(Qrio)’, 사이버증권거래시스템 구축 솔루션 ‘웹트레이드’ 등 밤샘 연구로 개발에 매진했던 솔루션이 주력 서비스와 상품으로 부상했다. 인터넷 증권사 ‘키움닷컴증권’을 가족사로 설립하는 밑거름을 다진 시기이기도 하다.

지금도 김 회장은 철저한 이익 중심 경영과 보수적 자금관리를 통해 실리를 추구한다. 3~4시간 거리의 근거리 비행은 이코노미를 이용한다. 검소함은 그의 성품 탓도 있지만 그룹의 성장을 위한 것이기도 하다. “그룹이 이제 막 걸음마를 시작했다. 직원들이 한 명이라도 더 해외에 나가 많은 걸 보고 들어와 변화를 꾀해야 하는 시기다. 비즈니스 한 명 값이면 2~3명이 나갈 수 있다.”
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CEO 믿고 맡기는 ‘서포터형 오너’

2000년 키움증권이 처음 등장했을 때만 해도 누구도 지금의 성장을 예상하지 못했다. 자본금 500억원으로 시작한 증권사가 19년 만에 자본금 1조9000억원대 금융투자회사로 자리매김했다.

김 회장에겐 ‘온라인 증권업은 된다’는 자신감이 있었다. 당시 미국에서 이트레이드증권, 찰스슈왑 같은 회사들도 막 온라인 증권업을 시작하던 때였다. 사실 당초 키움증권 설립을 주도한 건 권성문 KTB투자증권 전 회장이라는 게 정설이다. 키움증권에 정통한 한 관계자는 “1999년 키움증권 설립을 주도한 건 당시 1대 주주였던 권성문 회장이다. 그때만 해도 김익래 회장은 증권업을 잘 몰랐다. 다우기술은 300억원을 투자하는 출자자(LP)로 참여했다. 키움증권의 IT 시스템을 백업해 주는 역할이었다”고 말했다.

대주주 적격 심사가 권 전 회장의 발목을 잡았다. ‘냉각 캔’ 사건으로 검찰에 고발된 전력이 문제였다. 권 전 회장은 1999년 인수한 ‘미래와사람’이 냉각 캔을 세계 최초 초소형 냉장고라고 허위과장 공시를 내고 주가를 올린 뒤 유상증자를 한 혐의로 검찰에 고발됐다. 검찰이 ‘대량생산을 위한 금형작업이 진행 중’이라고 과장한 것만 인정해 이듬해 기소유예 처분을 받았다.

결국 2대 주주였던 다우기술이 등판해 2000년 ‘키움닷컴증권’을 세웠다. 김 회장은 2001년부터 다우그룹 회장직을 맡으면서 계열사들은 전문경영인에게 맡겨 운영했다. 키움증권도 마찬가지였다. 키움닷컴증권의 창립 멤버인 김봉수 전 거래소 이사장을 2001년 키움닷컴증권 신임 대표로 선임했다. 2001년부터 2009년까지 경영 전권을 맡겼다.

김 회장 스스로도 키움증권의 성공 비결을 ‘다우기술의 IT 능력’과 ‘뜻있는 금융인들의 만남’으로 꼽았다. 증권업계 패러다임을 오프라인에서 온라인으로 바꾼 키움증권의 성공 드라마는 김 회장뿐만 아니라 최고경영자(CEO)부터 말단 직원까지 주인공과 조연이 함께 만든 결실이라는 얘기다.

김 회장은 2000년 다우기술 경영 일선에서 물러나 키움닷컴증권을 설립하면서 벤처기업도 전문경영인 체제로 운영돼야 한다는 소신을 갖고 있었다. 김 회장은 그룹 안팎에서 CEO를 믿고 기다리는 ‘오너’로 통한다.

키움증권 관계자는 “인수합병(M&A) 같은 중요한 결정은 회장님이 보고받지만 회사 경영 전반에 대해서는 간섭하지 않는다. 오히려 회장님과 의논하려 하면 결정하라고 CEO를 시켰더니 왜 자꾸 와서 상의를 하냐고 나무란다”고 말했다.

키움증권의 승부수는 아낌없는 전산 투자와 저렴한 수수료였다. 키움증권은 지점을 두지 않는 무점포 전략을 내세웠다. 자체 개발한 홈트레이딩시스템(HTS)인 ‘영웅문’을 통해 주식거래 업무를 처리했다. 금융투자업계는 반신반의했다. 기존 증권사들은 대부분 지점 중심 영업에 주력했다. 지점을 방문하거나 전화로 주식 주문을 내던 시절이었다.

키움증권은 각종 비용을 줄이고 낮은 수수료를 앞세워 개인투자자들을 끌어모았다. 온라인 매매 수수료를 기존의 10분의 1 수준인 0.29%로 낮췄다. 브로커리지(위탁매매) 점유율을 늘리며 금융투자업계 패러다임을 오프라인에서 온라인으로 바꾼 주역으로 떠올랐다.

최근 증권사들이 수수료 인하 경쟁을 펼치는 와중에도 키움증권의 입지는 굳건하다. 키움증권의 주식시장 위탁매매 점유율은 지난해 3분기 16.45%로 2005년 이후 13년 연속 업계 1위 자리를 놓치지 않았다.
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2014년 6월 키움저축은행 분당지점 개점식에 참석한 김익래(왼쪽에서 두번째) 다우키움그룹 회장. [사진=키움저축은행]


인터넷은행 재도전...금융인 마인드 장착

키움증권은 요즘 금융투자업계에서 가장 역동적인 회사로 꼽힌다. 인터넷은행에 도전하고 투자은행(IB) 사업을 확장하며 ‘다크호스’로 떠오르고 있다.

IB업계 관계자는 “과거 김 회장은 제조업 마인드로 증권업을 바라봤다. 지금은 금융인 마인드까지 갖췄다. 키움증권이 IB를 공격적으로 시작하는 걸 보면 알 수 있다. 확실히 예전과 다르다”고 말했다.

다우키움그룹은 2007년부터 종합금융사로 도약할 채비를 시작했다. 키움닷컴증권이 ‘닷컴’ 꼬리표를 떼고 키움증권으로 이름을 바꾸면서다.

2010년 키움자산운용을 설립해 자산운용시장으로 영역을 확장했다. 2014년엔 우리자산운용을 755억원에 인수하며 운용업계 57위에서 단숨에 7위로 올라섰다. 2016년에는 우리은행 인수전에도 뛰어들었다. 키움증권은 우리은행 지분 4%를 확보한 과점주주다.

다우키움그룹에 정통한 한 관계자는 “다우기술이 1997년 유가증권시장 상장을 통해 마련한 자금으로 인터넷 벤처기업에 투자했다. 그중 큰 수익을 올렸던 투자가 바로 키움증권이다. 그때부터 김익래 회장이 금융업에 관심을 갖고 저축은행, 우리은행 지분투자 등 금융회사 관련 투자를 이어오고 있다”고 전했다.

키움증권은 지난 2015년부터 인터넷은행 문을 두드리고 있다. 온라인이란 태생적 한계를 벗어나 자산관리까지 사업영역을 넓히기 위해선 인터넷은행이 적격이라고 내부적으로 판단했다. 2017년에도 인터넷은행 진출을 검토했지만 은산분리(산업자본의 은행 소유 제한) 정책에 막혀 사업을 진행하지 못했다. 키움증권은 최대주주가 소프트웨어와 시스템 관련 솔루션을 개발하고 판매하는 다우기술(47.70%)이다.

지난해 인터넷은행 진출에 청신호가 켜졌다. 산업자본(비금융주력자)의 인터넷은행 지분 상한을 34%로 높인 인터넷전문은행 특례법이 국회를 통과하면서다. 금융당국은 올해 5월 안에 신규 인터넷전문은행 예비인가를 내줄 방침이다. 키움증권은 지난해 전략기획본부를 중심으로 인터넷은행 사업을 준비하는 태스크포스팀(TFT)을 꾸렸다. 하나금융그룹, SK텔레콤과 컨소시엄을 구성해 인터넷전문은행 예비인가 신청을 준비 중이다.

올해 서울히어로즈 야구단의 메인 스폰서 자리도 꿰찼다. 브랜드 인지도를 높여 인터넷은행 진출에 힘을 싣겠다는 구상이다.

김 회장의 길 따르는 막내아들...2세 승계 신호탄

김 회장은 슬하에 1남 2녀를 두고 있다. 지난해 베일에 가려졌던 막내아들 김동준 씨가 키움인베스트먼트 대표이사로 선임되며 후계 구도에도 관심이 집중되고 있다. 그룹 안팎에선 ‘2세 경영’이 본격화했다는 관측이 나온다. 키움증권 고위관계자는 “김동준 대표는 경영 수업을 차근차근 밟는 중”이라며 “그동안 IT회사에서 경험을 쌓아 이제 창업투자회사 업무를 제대로 배울 시기가 됐다는 판단에 따른 것”이라고 귀띔했다.

김 회장의 큰딸은 주부다. 사위가 키움증권 투자운용본부 PI팀 소속 부장으로 재직 중이다. 현재 베트남 진출 사업을 맡아 베트남에 머물고 있다. 둘째 딸은 키움투자자산운용에서 해외채권팀장으로 일한다. 오너 자녀라는 티를 내지 않고 직원들과 섞여 지내려 하고, 부족함을 열심히 보완하려는 모습에 주변 임직원들의 평가도 호의적인 편이다. 사내에선 둘째 딸의 향후 행보에도 관심이 높다.

60대 후반인 김익래 회장이 아직 정정하고 그룹 내 장악력을 갖고 있어 승계 이슈가 속도를 내긴 어려울 것이란 관측이 지배적이다.

다우키움그룹 관계자는 “김 회장이 워낙 깐깐해 아들과 딸이 기대치만큼 올라오기까진 시간이 걸릴 것”이라며 “자녀들 나이도 (승계 얘기가 나오기엔) 아직 어리고, 아들 승계를 공공연하게 얘기하긴 했지만 사실상 세 자녀 지분 배분 등 예민한 부분이 있다”고 전해 왔다.

또 다른 다우키움그룹 관계자는 “1950년생인 김 회장의 나이를 고려하면 다우키움그룹의 본격적 승계 시점을 5년 뒤 정도로 본다”고 예상하기도 했다.

다우키움그룹의 지분구조도를 살펴보면 이미 김 대표가 지주회사 격인 다우데이타를 통해 그룹 전반에 대한 지배력을 키우고 있음을 확인할 수 있다. 다우데이타의 주요 주주는 김익래 회장(40.64%)과 계열사 이머니(eMoney, 21.95%)다.

2014년 기준, 보유 중인 자사주를 빼면 이머니의 실질적인 최대 주주는 김동준 대표(26.91%)다. 금융투자업계에선 2014년 이후 김 대표가 이머니 지분율을 꾸준히 늘려 50% 이상 보유한 것으로 추정한다.

눈여겨봐야 할 점은 김 대표가 실질적으로 소유하고 있는 개인회사 이머니가 다우키움그룹의 지주회사 다우데이타에 대한 지분율을 차근차근 늘리고 있다는 점. 지난 2011년 이머니의 다우데이타 지분율은 10%대에 그쳤지만 올해 2월 약 22%까지 늘었다. 향후 다우데이타와 이머니를 합병해 승계 작업이 이뤄질 것이란 전망이 나오는 이유다.
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