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'Now' 'Equality' 'With'…최정우가 만드는 'NEW 포스코'

2018년 12월호

'Now' 'Equality' 'With'…최정우가 만드는 'NEW 포스코'

2018년 12월호

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‘철강·경영전문가’ ‘입지전적’ ‘건강한 리더’ 등 평가
“모두 함께 차별없이 최고의 가치를 만들자”며 개혁과제 제시
‘기업시민’으로 고객사·협력사·지역주민과도 함께 호흡


| 백진엽 기자 jinebito@newspim.com


‘지금 있는 자리에서 책임감 있게 최선을 다하고(Now), 차별 없이(Equality), 모두 함께(With) 최고의 가치를 만들자.’

지난 7월 포스코의 제9대 회장에 취임한 최정우 회장이 그리는 ‘NEW 포스코’에 대한 비전이다. 취임 당시 ‘자신의 자리에서 묵묵히 책임을 다하는 직장인의 모습’을 제시한 최 회장은 취임 100일을 맞아 “모두 함께, 차별 없이, 최고의 성과를 만든다”는 개혁과제를 내놓았다.

포스코에 신입사원으로 입사해 다양한 업무를 경험하면서 회장 자리까지 올랐기 때문에 미래를 대비하는 포스코에 필요한 것이 무엇인지 가장 정확하게 파악했다는 평가를 받고 있다.

지금 처한 상황에서 최선을

최 회장이 생각하는 바람직한 직장인은 자신이 있는 위치에서 묵묵히 최선을 다하는 사람이다. 많은 사람이 신입사원이나 과장 시절에 선호하는 조직이 있다. 그리고 그 자리만 해바라기처럼 바라보며 가려고 노력한다. 최 회장은 이런 모습보다는 자신이 있는 위치에서 묵묵히 최선을 다하는 것을 더 가치 있게 여기는 리더다. 후배들에게도 그런 리더가 되기를 주문하고 있다.

최 회장의 좌우명이자 신조 역시 ‘수처작주 입처개진’(隨處作主 立處皆眞)이다. 어떤 조직에서 어떤 일을 맡게 되든 주인의식을 가지고 사명감과 책임감을 다하면 내가 있는 위치가 진리요 참된 것이라는 뜻이다.

어느 회사든 비슷하지만 과거에는 모(母)기업에서 계열사로 이동할 때 낙담하고 업무 의욕이 떨어지는 경우가 많았다. 하지만 최 회장은 처음 계열사 포스코건설로 발령이 났을 때에도 주어진 위치에서 최선을 다하자고 생각해 건설 분야 공부에 매진했다.

당시 최 회장은 포스코건설의 경영전략실장으로 부임했는데, 모든 임원과 친분을 쌓기 위해 임원들이 모이는 자리마다 참석했다. 본인이 마음을 열어야 다른 임원들이 여러 가지 이야기를 해줄 것이라고 생각해서 포스코건설화하려고 노력한 것이다.

2년 후 기회가 돼 포스코에 돌아왔고 4년 뒤에 포스코대우로 발령이 났을 때도 같은 마음으로 포스코대우화되기 위해 팀장 이상 부장들과 자주 소통하는 자리를 가졌다.
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최정우 포스코 회장이 포항제철소 2고로 현장을 둘러보고 있다. [사진=포스코]

“모두 함께 차별없이 최고의 성과를”

최 회장은 지난 10월 취임 100일을 맞아 100대 개혁과제를 발표했다. 개혁과제의 핵심은 ‘모두 함께, 차별 없이, 최고의 성과를 만든다’였다. 최 회장은 “모든 이해관계자와 함께, 차별 없이, 경제적 가치와 사회적 가치가 선순환하는 기업 생태계를 만들어 가자”며 “투철한 책임감과 최고의 전문성을 갖고 본연의 업무에 몰입해 개혁을 반드시 완수하고 최고의 성과를 만들어 낼 것”을 강조했다.

이번에 수립한 ‘100대 개혁과제’는 지난 7월 취임을 전후해 사내외로부터 받아 온 ‘러브레터’ 형식의 건의사항과 임원들의 개혁 아이디어, 포스리 자문 교수 등의 의견과 함께 평소 자신이 생각해 온 개혁안을 현업 부서와 토론을 통해 확정했다. 이미 개혁과제를 만드는 것부터 ‘모두 함께’라는 철학을 반영한 것이다. 최 회장은 지난 100일 동안 3300여 건의 ‘러브레터’ 건의사항을 받았고, 그룹 전 임원들로부터도 업무 혁신 아이디어를 수렴했다.

‘모두 함께’는 비단 포스코 임직원만이 아니다. 주주, 고객사, 협력사와 지역주민 등 기업 생태계 전반에 걸쳐 ‘모두 함께 참여’하고 상생한다는 의미다.

이를 위해 포스코는 기업이 할 수 있는 최고의 상생 프로젝트, 즉 획기적인 투자와 고용 계획을 세웠다. 향후 5년간 45조원을 투자하고 2만명을 고용할 방침이다. 경기 침체와 고용 불안 등이 큰 문제가 되고 있는 한국 경제에서 투자와 고용 확대는 진정한 상생인 것이다.

포스코는 최 회장 취임 직후부터 직접고용뿐만 아니라 일자리 창출을 위한 지원 프로젝트, 협력사 와 취업을 위한 교육 지원 등 다양한 일자리 창출 방안을 고민하고 결과물을 내놓고 있다.

이와 함께 ‘차별이 없는 수평적이고 협력적인 문화’를 만들고 경제적 가치와 사회적 가치가 선순환하는 경영 활동을 통해 ‘최고의 가치를 만드는 것’이 최 회장이 꿈꾸는 포스코의 모습이다.

‘존경받는 메탈기업’ 1위 위해 효율화 역점

개혁과제가 확정됨에 따라 50주년 기념식에서 천명한 2030년 매출 100조원, 영업이익 13조원의 장기 목표 달성 방안도 더욱 구체화됐다. 특히 개혁과제 시행 5년 후인 2023년 회사의 위상을 ‘포춘 존경받는 기업 메탈 부문 1위, 포브스 기업가치 130위’라고 명시함으로써 임직원들의 몰입도와 실천력을 높이도록 했다.

이를 위해 철강사업은 고부가가치 제품 비중을 지속적으로 늘려 2025년까지 자동차강판 판매량 1200만톤을 달성, 글로벌 메이저 자동차강판 공급사 지위를 확고히 할 계획이다. 대규모 공정기술보다는 제품 기술과 원가절감 기술을 개발하는 데 더욱 집중할 계획이다. 특히 자립·자력 기술개발만을 고집하지 않고 기술협력·제휴를 확대해 개방형 기술확보 체제로 전환한다는 것이 큰 변화다.

LNG미드스트림 분야에서 포스코와 포스코에너지의 LNG 도입 업무를 포스코대우로 일원화해 LNG 트레이딩을 육성한다. 광양의 LNG터미널은 포스코에너지와 통합하고, 포스코에너지의 부생가스발전은 제철소의 발전 사업과 통합해 시너지를 높인다. 그룹 내 설계, 감리, 시설운영관리 등 건설 분야의 중복, 유사 사업을 포스코건설이 흡수해 효율화한다.

내년 통합을 앞둔 양·음극재사업은 ‘2차전지소재 종합연구센터’를 설립해 고객 맞춤형 제품 개발로 시장을 선도하고, 2030년까지 세계시장 점유율 20%, 매출액 17조원 규모의 사업으로 키워 그룹 성장을 견인할 예정이다.

신성장사업은 전문성을 강화하고 실행력을 높이기 위해 외부전문가를 총괄책임자로 영입하고, ‘철강 부문’과 동급인 ‘신성장 부문’으로 조직을 격상하기로 했다.
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최정우 포스코 회장과 임직원들이 경영개혁 과제를 실천하겠다는 다짐을 하고 있다. [사진=포스코]

지역·사회 문제 해결에도 적극 동참

‘기업시민’ 경영이념을 실천하기 위해 CEO 및 사외이사와 외부전문가로 구성된 ‘기업시민위원회’를 이사회 산하에 설치한다. 특히 외부인사를 영입함으로써 기업시민 전략 수립에 사회 전반의 목소리를 적극 반영할 예정이다.

또 지역경제 활성화와 청년실업 문제 해결을 위한 산학연협력실을 신설해 포항과 광양에 벤처밸리 조성과 벤처기업 육성을 담당토록 한다. 향후 5년간 5500명의 청년인재를 육성하는 청년 취·창업 지원 프로그램도 전담하도록 했다.

저출산 문제 해결에 힘을 보태기 위해 유연근무제 및 출산지원제도도 개선한다. 특히 포항과 광양, 서울, 송도 등 주요 사업장에 직장어린이집을 확대해 그룹사부터 협력사 직원까지 함께 이용할 수 있도록 한다. 포항, 광양 지역에는 초등학생의 방과후 돌봄 시설 ‘포스코형 마더센터’를 신설해 지역사회에까지 개방함으로써 저출산 해법의 모범을 만들어 갈 계획이다.

이와 함께 QSS, 마이머신 활동 등 포스코의 우수한 경영혁신 활동을 중소기업에 전파하고, 포스코의 스마트팩토리 기술을 중소기업의 현장에 적용해 공급사의 경쟁력을 향상시키는 동반성장 활동을 강화한다.

공정거래 문화를 완전 정착시키기 위해 퇴직 임직원(OB)이 근무하는 공급사는 반드시 해당 사실을 등록하고 거래 품목에 대해 100% 경쟁구매를 원칙으로 하여 특혜 시비를 원천 차단할 계획이다.

그동안 장기 안정적 배당 정책에 더해 당해연도 이익 규모에 따라 추가적으로 환원하는 방안을 탄력적으로 검토하기로 했다. 또 사외이사들이 국내외 주요 투자자들과 직접 소통하는 사외이사 IR을 정기적으로 개최하고, 주주의 권리 행사가 용이한 전자투표제를 도입하는 등 주주친화 정책도 확대할 예정이다.

36년 철강업 종사한 경영전문가, ‘준비된 회장’

최 회장이 취임한 지 불과 100일 정도밖에 지나지 않은 시점에 포스코가 조직을 재구성할 정도로 방대한 개혁과제를 내놓은 것은 그만큼 준비된 회장이었다는 뜻이다. 최 회장은 1983년 포스코에 입사한 뒤 재무실장, 정도경영실장, 가치경영센터장, 포스코건설 경영전략실장, 포스코대우 기획재무본부장 등 다양한 경력을 쌓았다. 회계, 원가관리부터 심사분석 및 감사, 기획 업무까지 제철소가 돌아가는 데 필요한 핵심 업무를 두루 경험했다.

이는 최 회장에게 포스코 현장에 대한 내용까지 고르게 파악할 수 있는 기회가 됐다. 공정 간 물류는 어떻게 관리되고, 공정 간 가치 전환은 어떻게 이뤄지는지, 실수율은 어떠한지 등의 현장 프로세스를 손바닥 보듯 해야 원가든 심사든 감사든 주어진 업무를 해결해 나갈 수 있었다. 그리고 이러한 업무 경험이 36년간 고스란히 쌓여 ‘철강업 전문가’라는 타이틀을 얻었다.

게다가 포스코건설, 포스코대우를 거쳐 포스코켐텍에 이르는 그룹사 근무 경험은 철강 이외 분야에서의 전문성을 키우는 데 도움이 됐다. 다양한 분야에서의 경력은 그가 ‘철강 그 이상의(Steel & Beyond)’ 100년 기업으로 도약을 준비하는 포스코의 새 수장으로 선택받은 경쟁력이 됐다.

비엔지니어 출신인 최 회장이 선임된 것은 글로벌 철강사들이 철강사업에 더하여 사업 다각화와 수익성 다변화를 추구하게 됨에 따라 철강 전문가뿐만 아니라 경영 전문가를 CEO로 선임하는 트렌드와 일맥상통한다는 평가다.

CEO후보추천위원회는 당시 “철강 공급과잉, 무역규제 심화 등 철강업계 전체가 어려운 환경에 직면해 있고, 비철강 그룹사업에서도 획기적인 도약이 시급하다”며 “창립 50주년을 맞이한 포스코그룹의 100년을 이끌어 갈 혁신적 리더십을 보유한 이가 필요한 상황”이라고 말했다.
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최정우 포스코 회장이 임원들과 이야기를 나누며 웃는 모습. [사진=포스코]

마음 착한 시골 소년, 글로벌 철강社 수장 되다

최 회장에게는 항상 ‘입지전적’이라는 수식어가 붙는다. 작은 시골마을의 가난한 농가에서 태어나 글로벌 철강업체의 수장 자리까지 올랐기 때문이다. 경남 고성군 구만면의 작은 시골마을에서 나고 자란 최 회장은 구만초등학교를 거쳐 회화중학교를 나왔다.

가난한 농가 형편에 배불리 먹어 본 기억이 없는 작은 체구의 아이였지만 초등학교 6년 내내 전교 1등을 한 번도 놓친 적이 없고 중학교에 진학할 때에도 수석 입학을 할 정도로 다부진 우등생이었다. 고등학교는 부산에서 다녔다. 부모님이 매달 보내 주는 쌀 한 말로 큰집 신세를 지며 수학했고, 동래고등학교를 거쳐 부산대학교 경제학과에 입학했다.

신입사원 시절 최 회장은 75명의 동기 중 동기회 회장을 맡겠다며 자처하고 나섰다. 그리고 동기들을 대표하는 역할뿐만 아니라, 앞으로 회사 전체를 이끄는 회장이 되겠다는 말을 자주 했다. 회장 후보 확정 소식을 들은 입사 동기들이 입을 모아 “회장이 되겠다고 하더니 진짜 회장이 됐다”며 놀랐다는 일화도 전해진다.

“리더가 건강해야 조직도 건강하다”

최 회장은 건강 관리에 철저한 리더라는 평가도 듣는다. “리더가 건강해야 현장 곳곳을 다니며 직원들의 안전을 지킬 수 있다”는 말은 최 회장이 올해 초 포스코켐텍 사장으로 옮겨간 후 한 말이다.

사실 최 회장이 건강에 관심을 갖는 것은 한 차례 건강이 악화된 상황을 겪고 난 후부터다. 1990년대 초반 최 회장은 주말도 없이 일에만 파묻혀 지내다 보니 갑작스럽게 건강이 악화된 적이 있다. 고지혈증이 찾아와 간경화로 발전될 수도 있다는 의사의 진단을 받은 것이다. 최 회장은 ‘이런 몸 상태로 일이나 계속할 수 있겠나’ 하는 생각에 겁이 나 그 길로 매일 아침 북부해수욕장 모래사장을 뛰었다.

이후 지금까지 건강 관리라면 누구보다 철저하다. 등산, 자전거 등 건강한 취미 생활도 하나둘 만들었고, 사무실까지 계단을 이용해 오르내리기를 생활화하고 있다. 건강 관리를 혼자만 하지 않는다. 임원들이나 그룹장, 팀장들과 주말 등산을 함께 한다.

포스코켐텍 사장일 때는 연말까지 계획을 짜놓고 매월 1회 전 임원 및 그룹장들과 등산을 해왔다. 리더가 건강하지 않으면 리더십은커녕 아예 일을 할 수 없다는 것을 경험으로 깨우쳤기에 직원들의 건강 관리까지 적극적으로 챙기는 ‘건강한 리더’가 됐다.
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